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Le Dossier

Les mineurs de fond, l'emblême des habitants des Hauts-de-France

1 - LA GRANDE HISTOIRE (1/2)


L’univers de la mine a toujours tenu une place singulière dans la société française. C’est dans la région, du côté de Valenciennes, que le Vicomte Jacques Desandrouin, a pris l’initiative de la recherche et de la mise en exploitation du charbon. Il sera le tout premier patron des mines. Le travail du charbon de terre, utilisé depuis la grande période du Moyen-Âge est devenu à partir du 18e siècle, l’énergie de la révolution industrielle. C’est avec lui que l’économie de la France, et surtout du Nord Pas de Calais, a connu un essor impressionnant, fondé sur l’exploitation des forces mécaniques, qui a accéléré le développement de la société avec une multiplication des biens manufacturés.

Durant deux siècles et demi, des milliers de mineurs ont creusé le sous-sol, au péril de leur vie et de leur santé, pour en tirer cette source d’énergie. Dans ce milieu hostile, ils ont développé une puissante culture ouvrière autour des valeurs du travail, du courage, de la solidarité et de la responsabilité. Leur mobilisation au lendemain de la Libération de 1945 a permis de reconstruire la France. La découverte du charbon dans le Nord a nécessité de nombreux sondages et la mise en jeu d'énormes capitaux.

La première société d'exploitation, celle d'Anzin, a été fondée en 1734. Son succès suscita de nombreuses recherches dans le Hainaut, dans les Flandres et en Artois. Les États d'Artois suivaient ces recherches avec beaucoup d'intérêt. Le bois était rare et de plus en plus cher. Des récompenses étaient promises à ceux « qui mettraient durant les cinq ans une mine de charbon en exploitation dans la province ». Malheureusement, des nombreux sondages entrepris, aucun ne confirma la présence de charbon. Après plusieurs essais infructueux, rien de sérieux ne sera tenté jusqu'en 1834.


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